Aprenda las reglas olímpicas de los obstáculos

Tanto hombres como mujeres corren una prueba de 400 metros de vallas. Los hombres también corren una carrera de 110 metros mientras que las mujeres corren una de 100 metros. Las reglas para todos los eventos de obstáculos son las mismas, pero los obstáculos en sí mismos son diferentes para cada evento.

Equipo de vallas

Todas las carreras olímpicas de vallas incluyen 10 vallas. En la prueba de 110 metros para hombres, las vallas miden 1.067 metros de altura, unas 40 pulgadas.  El primer obstáculo está situado a 13,72 metros de la línea de salida. Hay 9,14 metros entre vallas y 14,02 metros desde el último obstáculo hasta la línea de meta.

En las 100 mujeres, los obstáculos miden 0,84 metros de altura. El primer obstáculo está situado a 13 metros de la línea de salida. Hay 8,5 metros entre vallas y 10,5 metros desde el último obstáculo hasta la línea de meta.

En la carrera de 400 hombres, las vallas tienen una altura de 914 metros. El primer obstáculo está situado a 45 metros de la línea de salida. Hay 35 metros entre vallas y 40 metros desde el último obstáculo hasta la línea de meta.

La configuración de las vallas en los 400 metros de la carrera femenina es la misma que la de los 400 metros masculinos, excepto que las vallas tienen una altura de .762 metros.

Competencia de vallas

Todas las pruebas de vallas incluyen ocho corredores en la final. Dependiendo del número de inscripciones, cada evento incluye dos o tres rondas preliminares antes de la final. En 2004, el evento de 110 metros incluyó una ronda de rondas preliminares seguida de rondas de cuartos de final y semifinales antes de la final. Los 100 y 400 incluyeron una ronda de rondas preliminares seguida de una semifinal y luego la final.

El Inicio

Los corredores en todas las carreras de vallas comienzan en los bloques de salida.

En todos los eventos que no sean las vallas de 400 metros, los corredores se alinean en una sola línea de salida.

En la 400, que necesariamente implica redondear una curva, las posiciones de salida de los corredores son escalonadas. La razón es que el escalonamiento de la salida permite a los corredores permanecer en carriles separados, una clara necesidad para una carrera de obstáculos. Si la salida no fuera escalonada y hubiera una sola línea de llegada sin escalonar, el corredor en el carril más interno tendría la mayor ventaja de distancia, y los corredores en las líneas externas estarían en desventaja, con el corredor en la línea más externa teniendo la mayor distancia para viajar – en efecto, creando un evento donde cada corredor necesitaría completar una distancia diferente de todos los demás.

El juez de salida anuncia: «En sus marcas» y luego: «Set». En el «set», los corredores de mando deben tener ambas manos y al menos una rodilla tocando el suelo y ambos pies en los bloques de salida. Sus manos deben estar detrás de la línea de salida. La carrera comienza con la pistola de apertura.

Antes de los Juegos Olímpicos de 2016, a los corredores se les permitía una salida en falso y eran descalificados sólo después de una segunda salida en falso. En 2016, un cambio de reglas muy criticado, que ha sido llamado «la regla más cruel en todos los deportes», exige que los velocistas y los vallistas sean descalificados con la primera salida en falso.

La carrera de obstáculos

Las carreras de 100 y 110 metros se disputan en línea recta. Los corredores deben permanecer en sus carriles durante todas las carreras de obstáculos. Como en todas las carreras, el evento termina cuando el torso de un corredor (no la cabeza, brazo o pierna) cruza la línea de meta.

Los corredores no son descalificados por derribar un obstáculo, a menos que se haga intencionadamente. Los vallistas pueden ser descalificados por no saltar una valla o seguir un pie o una pierna por debajo del plano horizontal de la parte superior de cualquier valla mientras se despeja la valla.

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