Bonito del Pacífico: El atún más pequeño

El bonito del Pacífico (Sarda chiliensis) es uno de los miembros más pequeños de la familia de los atunes y ha sido un alimento básico de los pescadores de fiesta a lo largo de la costa del Pacífico desde mediados del siglo pasado. Una vez calumniado por aquellos que no sabían cómo manejarlo y prepararlo correctamente, la creciente popularidad del sushi y el sashimi en las últimas décadas ha dado a los pescadores la oportunidad de verlos bajo una luz totalmente diferente.

Dónde Encontrar el Bonito del Pacífico

Estos peces se pueden encontrar a lo largo de las costas del sur de California y Baja California desde finales de la primavera hasta principios del invierno. En el Mar de Cortés, otra especie de bonito (Sarda orientalis) está presente, que es muy similar a su contraparte en el Pacífico. Si bien el bonito es un combatiente enérgico, durante muchas décadas no ha sido considerado como un pez alimenticio. Nunca olvidaré cuando era adolescente en los años 60 y solía llamarlos con todos los nombres degradantes que se me ocurrían, y luego los llamaba irrespetuosamente «comida para gatos» cada vez que uno pasaba por encima de la baranda del barco. Los Bonito son excelentes luchadores y, una vez que una escuela se despierta, atacan con maldad una variedad de señuelos y cebos.

Técnicas de Pesca para la Captura de Bonito del Pacífico

La mayoría de los bonitos del Pacífico se pescan con una combinación de curricán y cebo vivo. Los bancos de bonito se encuentran a menudo con curricán y, una vez localizados, se pueden utilizar cebos vivos o señuelos mientras se deriva cerca para capturar aún más peces. El Bonito se encuentra generalmente a una distancia de 300 a 600 pies de la costa, pero también se puede encontrar en las cercanías de los lechos de algas marinas.

El peso máximo de un bonito del Pacífico es de poco más de 20 libras, pero la mayoría de los pescadores terminan capturando peces de tamaño escolar entre 4 y 8 libras. El Bonito del Pacífico tiene diez u once rayas en la espalda que corren desde su aleta dorsal y quince o más por debajo de su branquia. Generalmente se encuentran en cualquier lugar, desde aguas costeras costeras hasta más de 100 millas de la costa, y van desde la Isla de Vancouver, Columbia Británica, hasta las aguas de Baja California, Sur. Estos peces generalmente viajan en cardúmenes y es probable que sean capturados con curricán o a la deriva cerca de congregaciones activas usando cebos vivos.

El cebado de bonito puede ser muy eficaz, especialmente en el borde exterior de los lechos de algas marinas durante los meses de verano. Una vez que unos pocos bonitos han sido atraídos, muchos más pueden converger rápidamente en el área para investigar la oleada de actividad. Los mejores cebos vivos para el bonito son las anchoas o las sardinas, pero también atacan las cucharas de cromo estilo Krocodile, las pequeñas Rapalas y las planchas de peso medio de color azul y blanco o cromo.

Preparación y consumo de bonito del Pacífico

Sin embargo, con la creciente popularidad del sushi y el sashimi, el bonito ha ganado finalmente un nuevo respeto. Cuando se manipulan correctamente y son insoportablemente frescas, las finas rebanadas de su carne blanca y translúcida se consideran un manjar gourmet cuando se sirven junto con un poco de wasabi y shoyu.

Además, los pescadores conocedores siempre han sabido lo delicioso que puede ser un bonito fresco cuando ha sido ahumado. Así que, si es posible, una de las mejores técnicas para asegurarse de que su bonito se convierta en un buen plato, no importa cómo lo prepare, es desangrar el pescado, destriparlo y tirarlo bajo el hielo tan pronto como se libere de su anzuelo. Mirando hacia atrás, no es de extrañar que algunos pescadores tuvieran una mala impresión sobre la calidad de la comida del bonito después de que su captura hubiera sido arrojada en un saco de arpillera y dejada en la cubierta de un barco bajo el sol ardiente hasta que regresó a puerto.

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