Cómo abordar un velero

La mayoría de los veleros pueden navegar a una distancia de 45 a 50 grados del viento. Por ejemplo, si el viento viene del norte, puede navegar hacia el noreste o el noroeste. Atacando, o acercándose, es girando de un lado del viento al otro a través del ojo del viento – la dirección de la que viene el viento.

Atacando un bote pequeño con sólo una vela mayor

  1. Prepárese para virar con la vela mayor apretada y navegando lo más cerca posible del viento sin perder velocidad.
  2. Alerte a la otra tripulación que planea virar. El comando tradicional es «¡Preparados!»
  3. En un barco pequeño con poco o ningún lastre, tendrá que moverse al otro lado del barco durante la virada, agachándose bajo el mástil. Asegúrese de estar libre de cables y equipo y de poder moverse rápidamente; de lo contrario, el barco puede ser volcado y volcado.
  4. Cuando esté listo, avise a la tripulación con la señal «Hard alee» (lo que significa que está empujando la caña del timón con fuerza hacia el lado de sotavento, haciendo que el barco vire hacia arriba y vire). Asegúrese de mantenerse fuera del camino de la botavara y mueva su peso hacia el otro lado a medida que el bote se eleva hacia el viento y está momentáneamente plano en el agua.
  5. A medida que el giro continúa, la botavara y la vela mayor cruzan la línea central y la vela se llena en el otro lado. Ahora puedes dirigir para mantenerte en un nuevo rumbo cerca de la otra banda. Asegúrese de no sobrevirar demasiado al otro lado del viento, ya que un barco pequeño con la vela mayor ajustada puede volcar y zozobrar. Recorte la vela mayor si no se va a quedar en un rumbo acarreado de cerca.

Nota: En un barco con un viajero de mayor, generalmente es una buena idea centrar al viajero antes de la virada y reajustarlo cuando esté estable en el rumbo después.

Atacando un velero con un foque

Atacando un velero con un foque es similar a los pasos descritos anteriormente, con estos añadidos:

  • Justo antes de empezar el giro, preparar las hojas del foque. El uno en uso debe ser liberado durante la virada, y el otro rápidamente traído cuando el foque cruza hacia el otro lado. Asegúrese de que la tripulación esté lista para seguir sus órdenes.
  • Al hacer la virada, el foque retrocederá (se soplará hacia atrás). En este momento, suelte la hoja del foque, soltándola rápidamente pero evitando enganchar la línea en cualquier cosa de la cabina. Al mismo tiempo (idealmente con un segundo equipo), tire rápidamente de la hoja del foque en el otro lado para que el foque no se vuele aleteando hacia un lado. En un barco más grande, coloque la hoja del foque en un cabrestante tan pronto como sea difícil de halar, y comience a girar el cabrestante rápidamente para ajustar la vela al nuevo rumbo.

Posibles problemas al pegar

Atacar no suele ser difícil con dos o tres tripulantes cuando las acciones de todos están coordinadas. Pero los siguientes problemas pueden ocurrir:

  • Atrapado con grilletes. Si gira el barco demasiado despacio o intenta virar sin tener suficiente velocidad, el barco puede pararse y detenerse cuando se enfrenta al viento, lo que se llama estar en planchas. En este caso, por lo general hay que esperar hasta que el viento finalmente haga volar el arco hacia un lado. Si el viento sopla hacia atrás, gire el timón para hacer que el barco gire en la dirección correcta. Es posible que tenga que volver a ganar velocidad e intentar virar de nuevo. Para evitar que se atasque, vaya tan rápido como pueda y tan cerca del viento como sea posible antes de virar, y luego gire rápidamente con el timón hacia arriba.
  • Sobreviraje. Es fácil girar accidentalmente el barco demasiado lejos después de una virada. Si estás trabajando en ceñida, lo ideal es que vayas sin problemas desde la ceñida en una de las viradas hasta la ceñida en la otra. Si conduces en exceso, tienes que recortar las velas para aumentar la velocidad y luego volver a subirlas gradualmente y volverlas a recortar hasta llegar a un punto de la vela en el que la tracción sea más cerrada.
  • Sábanas enganchadas. El foque a menudo se mueve rápido de un lado a otro en una virada, pero se balancea y se sacude cuando cruza el barco. Las hojas del foque pueden colgar o envolverse en algún accesorio de la cubierta de proa, ocasionalmente haciendo que alguien se adelante para despejarlas. Un nudo grande en la hoja en el puño de escota de la vela puede colgar de un sudario, aunque esto normalmente desaparecerá si la tensión se libera momentáneamente en la línea. La prevención es la mejor solución. Mantenga un poco de tensión en ambas hojas del foque antes y durante la virada. Cierre las escotillas de la cubierta de proa y retire otros artículos que puedan enganchar las sábanas.

En las carreras, la velocidad y la eficiencia con la que la tripulación coordina sus acciones de viraje a menudo determinan el enrollador. Practica a menudo! Incluso los cruceros deben prestar atención a la virada para mantener la navegación segura y agradable.

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