Factores que afectan la visibilidad al bucear

En pocas palabras, en términos de buceo, la visibilidad es una estimación de la claridad del agua y se define como la distancia que un buceador puede ver horizontalmente. Muchos buceadores abrevian la visibilidad con el término de argot «viz. La visibilidad se da en unidades de distancia, como «50 pies de visibilidad».

¿Cuáles son los factores que afectan la visibilidad bajo el agua?

Las preguntas de revisión PADI del curso de aguas abiertas revisan varios factores principales que afectan la visibilidad bajo el agua: el clima, las partículas suspendidas y el movimiento del agua. Estos me parecen un solo factor, ya que el clima hace que el agua se mueva, lo que hace que las partículas floten en el agua. Esta es mi lista de cinco factores comunes que pueden perturbar la visibilidad bajo el agua.

1. Partículas en el agua

Las partículas suspendidas de arena, barro, arcilla u otros sedimentos del fondo afectan la visibilidad bajo el agua de la misma manera que la niebla afecta la visibilidad en tierra – las formas distantes se convierten en sombras incoloras y mal definidas. La reducción de la visibilidad causada por las partículas en suspensión puede ser leve o severa dependiendo de la densidad, tipo y cantidad de sedimento suspendido en el agua. Por ejemplo, el sedimento de arcilla se suspenderá fácilmente, reducirá la visibilidad a casi cero pies en unos pocos momentos y permanecerá en suspensión durante muchas horas. En contraste, la arena no se suspende tan fácilmente como la arcilla, raramente reduce la visibilidad a cero, y se cae de la suspensión en cuestión de minutos.

Las partículas de sedimento se suspenden cuando son perturbadas por el movimiento del agua o por los buzos. Las causas naturales del movimiento del agua que fuerza a las partículas a entrar en suspensión incluyen corrientes, acción de las olas, mares agitados, escorrentía y mal tiempo. Un buceador puede agitar los sedimentos del fondo y reducir la visibilidad utilizando técnicas de pateo inadecuadas, nadando con sus manos o aterrizando en el fondo (una de las muchas razones por las que se desaconsejan estas acciones).

2. Gradientes de salinidad (Haloclinas)

El agua de diferentes salinidades forma distintas capas de forma similar a la del aceite de oliva y el vinagre. La interfaz entre las dos capas se denomina «haloclina» (halo = sal, clina = gradiente). Cuando se observa desde arriba, una haloclina no perturbada se asemeja a un lago o río submarino resplandeciente (un efecto causado por la variación de las propiedades refractivas con salinidad). Sin embargo, cuando se mezcla agua de diferentes salinidades, la visibilidad se vuelve muy borrosa. Los buzos han comparado el efecto visual de nadar en una haloclina alterada con el de haber perdido una lente de contacto, el de estar ebrio e incapaz de enfocar, y (mi favorito) el de nadar en vaselina. La pérdida de visibilidad en una haloclina puede ser extrema; un buceador puede ver la luz pero no puede distinguir las formas. En algunos casos, un buceador en una haloclina puede incluso tener dificultades para leer sus medidores!

Las haloclinas se encuentran en estuarios, en manantiales que desembocan en el océano y en cuevas y cavernas interiores. Un buceador también puede observar el efecto borroso de mezclar agua dulce y salada cerca de la superficie del océano durante una tormenta, cuando el agua de lluvia dulce se mezcla con el agua salada del océano.

Para evitar la perturbación visual causada por una haloclina, el buceador debe nadar por encima o por debajo de la profundidad donde se mezclan aguas de diferentes salinidades. Una vez que el buceador abandona esta región de mezcla, la visibilidad se despeja inmediatamente. Si es imposible ascender o descender para escapar de la haloclina, un buceador puede minimizar las alteraciones visuales nadando al lado (pero nunca detrás) de otros buceadores, ya que sus patadas mezclarán el agua y empeorarán la alteración visual.

3. Gradientes de temperatura (Thermoclines)

El término «termoclina» significa un gradiente de temperatura (termo = temperatura y clina = gradiente), o un nivel en el que se encuentra el agua de dos temperaturas diferentes. El agua de diferentes temperaturas tiene capas similares a las del agua de diferentes salinidades, aunque el efecto no es tan pronunciado. El agua más fría es más densa que el agua más caliente y se hunde debajo de ella. Por lo tanto, los buceadores encontrarán normalmente capas cada vez más frías a medida que descienden. Cuando la diferencia de temperatura entre dos capas de agua es extrema, la interfaz entre las dos capas se ve «aceitosa» (similar a una haloclina). En general, la perturbación visual creada por las diferentes temperaturas del agua no es grande, y un buceador pasa rápidamente a través de la región de la termoclina mientras asciende o desciende, con la esperanza de disfrutar del bonito efecto visual.

4. Partículas orgánicas

Las bacterias o la proliferación de algas pueden perturbar la visibilidad de una manera muy dramática. Un lugar típico para encontrar este tipo de perturbación visual es un cuerpo de agua dulce con poca o ninguna circulación. Las algas y las bacterias generalmente requieren condiciones muy específicas de temperatura, salinidad y luz, y pueden estar presentes sólo estacionalmente. Un ejemplo es el lavado de cenote en la península de Yucatán, en México, donde la floración de algas sólo está presente durante los meses más cálidos. El florecimiento de las algas forma una nube opaca y verdosa que se extiende desde la superficie hasta aproximadamente 1,5 pies. Los buzos deben descender a través de la nube con una visibilidad cercana a cero antes de llegar al agua cristalina del cenote. La presencia de partículas orgánicas también puede ser indicativa de contaminación.

5. Sulfuro de hidrógeno

A menos que esté buceando en una cueva o caverna, es poco probable que un buceador encuentre sulfuro de hidrógeno. El sulfuro de hidrógeno se encuentra más comúnmente en el agua dulce con poca circulación donde la materia orgánica en descomposición está presente. Grandes cantidades de sulfuro de hidrógeno tienden a formar una capa densa y nebulosa, como en el Cenote Angelita en México. Cuando sólo está presente una pequeña cantidad de sulfuro de hidrógeno, se forman mechones finos y parecidos al humo. Dentro de una nube de sulfuro de hidrógeno, la visibilidad es casi nula. El sulfuro de hidrógeno es digno de mención porque el efecto visual es fascinante.

El mensaje para llevar a casa sobre la visibilidad

La claridad del agua, o visibilidad, se ve afectada por una variedad de factores. Identificar la causa de una alteración visual le permitirá al buceador manejarla correctamente. Tenga en cuenta que las alteraciones visuales pueden ser causadas por factores distintos a la claridad del agua, tales como máscaras de niebla, reducción de la luz ambiental, narcosis por nitrógeno y toxicidad por oxígeno. La causa de cualquier reducción en la visibilidad o perturbación visual debe ser identificada por el buceador, y se debe usar el juicio apropiado al decidir si se debe continuar con la inmersión o no.

Deja un comentario