¿Qué hay en un tanque de buceo?

Bucear con oxígeno puro puede matar a un buceador incluso a bajas profundidades. Las botellas de buceo recreativo se llenan con aire comprimido y purificado. Este aire contiene aproximadamente un 20,9% de oxígeno. Varios riesgos están asociados con el uso de oxígeno puro en el buceo.

Toxicidad del oxígeno

La confusión en cuanto a lo que hay en un tanque de buceo es fácil de entender porque la mayoría de la gente sabe que necesitamos oxígeno para sobrevivir. Sin embargo, nuestros cuerpos sólo pueden manejar ciertas cantidades de oxígeno. Bucear con oxígeno puro a más de 20 pies de profundidad puede hacer que una persona absorba más oxígeno del que su sistema puede manejar con seguridad, lo que lleva a la toxicidad del oxígeno del sistema nervioso central (SNC). La toxicidad del oxígeno del SNC hace que el buceador sufra convulsiones (entre otras cosas). Todo lo que se necesita para detener las convulsiones es que el buceador ascienda a una profundidad inferior a 20 pies. Desafortunadamente, un buceador con convulsiones será incapaz de retener un regulador en su boca, por no hablar de controlar su profundidad. Por lo general, los buzos que experimentan toxicidad por oxígeno del SNC se ahogan.

Altos porcentajes de oxígeno requieren equipo especial y entrenamiento

El uso de oxígeno puro (o mezclas de oxígeno superiores al 40%) requiere un equipo especial. El oxígeno es un gran catalizador y puede causar que los lubricantes ordinarios y los materiales usados en el buceo recreativo exploten o estallen en llamas. Antes de tocar los tanques llenos de oxígeno puro, los buceadores deben estar familiarizados con los procedimientos especiales como abrir las válvulas de los tanques de oxígeno puro muy, muy lentamente. Sin entrar en detalles agotadores, se requiere una cantidad significativa de conocimiento y entrenamiento para usar el oxígeno de manera segura.

El oxígeno puro se utiliza en el buceo técnico

Sabiendo que el oxígeno puro puede ser peligroso, es fácil asumir que es poco probable que encuentre oxígeno puro en un barco de buceo. Piénsalo de nuevo. Las mezclas de oxígeno puro y de alto porcentaje (como nitrox o trimix) son utilizadas por buzos técnicos y recreativos entrenados para extender los tiempos de inmersión y acelerar la descompresión. En la superficie, se recomienda el oxígeno puro como primeros auxilios para la mayoría de las lesiones de buceo. Es probable que un buzo recreativo se encuentre con oxígeno puro en un barco de buceo en algún momento de su carrera de buceo.

Si un buceador recuerda los riesgos del oxígeno puro: toxicidad del oxígeno del sistema nervioso central, explosiones e incendios, es fácil recordar lo que hay en un tanque de buceo recreativo: aire, puro y simple.

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