Revisión del software de navegación OpenCPN

OpenCPN es un programa de software gratuito de chartplotter para PC que ofrece una amplia gama de características que compiten con las de los paquetes de software más caros. Con un ordenador portátil acoplado a un receptor GPS, y utilizando cartas americanas gratuitas de la NOAA, OpenCPN permite la navegación en tiempo real con funciones estándar de chartplotter. OpenCPN fue construido por marineros y es un regalo de sorprendente valor para los navegantes que prefieren utilizar un ordenador portátil para la navegación en lugar de un costoso chartplotter dedicado.

Si no está familiarizado con lo que son y lo que hacen los chartplotters, es útil leer primero este artículo introductorio.

Versión revisada: 2.4.620 ejecutándose en un netbook barato con procesador Atom

Características clave de OpenCPN

  • Usar cartas NOAA gratuitas de fácil instalación para las costas de EE.UU. y algunas otras cartas electrónicas internacionales
  • Conecte su ordenador portátil a un receptor GPS como el receptor GPS Dual XGPS150 Bluetooth para ver el barco en tiempo real en la carta y utilizar todas las funciones del plotter.
  • Opciones de seguimiento de barcos ajustables para la visualización
  • Fácilmente trazar waypoints y hacer rutas (foto 1 arriba)
  • Acolchado automático de cartas (uniendo cartas separadas de la misma escala)
  • Acercar y alejar, desplazar y desplazar, o escalar hacia dentro y hacia fuera de diferentes gráficos
  • Muestra los niveles de marea y las corrientes (incorporadas y desconectadas) bajo demanda (foto 2 arriba)
  • Marcador de hombre al agua instantáneo con rumbo de retorno automático, distancia, etc.
  • Cambiar los esquemas de color/brillo para condiciones de luz diurna/nocturna
  • Manual de instrucciones detallado y bien escrito (fuera de línea) y pantallas de ayuda incluidas
  • Gestión completa de rutas
  • Disponible para los sistemas operativos Windows, Mac y Linux: la aplicación Android está disponible

Características avanzadas de OpenCPN

  • Las funciones del ratón y del teclado hacen que las funciones sean fáciles de usar con los botones de la barra de herramientas o las teclas de acceso rápido
  • Funciona con cartas raster o cartas vectoriales ENC de la NOAA
  • Modos de visualización Norte-arriba, curso-arriba y look-ahead
  • Ajuste las alarmas audibles del ancla en caso de que el ancla tire o el barco se balancee demasiado cerca de la orilla o de una obstrucción.
  • Importar y exportar waypoints, rutas y otra información de otros programas y dispositivos
  • Cuando se conecta a un receptor AIS, representa las posiciones de los grandes buques que deben emitir señales del sistema de identificación automática, con alertas y alarmas de colisión.
  • Incluye una función de medición para determinar rápidamente las distancias entre puntos sin tener que construir una ruta
  • La barra de estado facilita el cambio entre diferentes gráficos de escala para el área
  • Plug-in para mostrar los datos de viento del GRIB sobrepuestos en el gráfico
  • Salida al piloto automático

Algunas de estas características no están disponibles en paquetes de software que cuestan cientos de dólares – pero están incluidas en este producto gratuito. Se puede ver que OpenCPN fue desarrollado – y es continuamente mejorado – por los navegantes.

El lado negativo

En mis pruebas todo funcionó muy bien, incluso en un netbook de bajo consumo. Las funciones del Chartplotter eran excelentes, y el software demostró ser muy sensible con el barco en movimiento. Dado que este es un programa gratuito y muestra un esfuerzo increíble de un equipo dedicado, dudo en mencionar un par de pequeñas cosas que podrían ser mejoradas (y quizás lo sean en el futuro):

  • La barra en la parte inferior de la pantalla que muestra información larga/larga, SOG/COG, y otra información es muy pequeña y difícil de leer en una pantalla de ordenador portátil más pequeña o en un barco en movimiento – y difícil de leer en negro contra gris oscuro.
  • Me encontré con un error que puede haber ocurrido parcialmente como resultado de mi propio juego con los controles. En un momento dado, la pantalla de mi gráfico se volvió, bueno, un poco tonta – tal vez cuando intenté usar el modo de mirar hacia adelante (mostrando cómo se veía el gráfico antes de mi movimiento) sin tener activado el auto-seguir (algo ilógico que hacer, al parecer).
  • Aunque el programa es en su mayor parte intuitivo, algunas funciones avanzadas son más complicadas y requieren que se consulte el manual paso a paso. Por ejemplo, me encanta la función de alarma de ancla (ver foto 3 arriba), pero se deben realizar varios pasos con precisión para que funcione, lo que requiere consultar el manual de ida y vuelta con la pantalla del gráfico. Primero suelte una marca, luego vaya a las propiedades de la marca y cambie el icono de la marca por un ancla y el nombre por un número (en metros) para el diámetro del círculo del ancla, haga clic en Aceptar, haga clic de nuevo con el botón derecho y haga clic en Establecer vigilancia de ancla. Debe haber una manera más fácil. Y asegúrese de borrar esa marca de ancla más adelante, o la próxima vez que fije un reloj de ancla en otro lugar, ¡puede que empiece a sonar la alarma porque está lejos de esa zona de vigilancia anterior!

Conclusiones

Aunque muchas aplicaciones de navegación están ahora disponibles para teléfonos inteligentes y otros dispositivos, carecen de muchas de las funciones disponibles en un paquete de software más grande, lo que hace que un portátil sea mejor para muchos propósitos de navegación.

OpenCPN tiene muchas más características que Sea Clear II, el otro programa gratuito de navegación para PC, y OpenCPN es mucho más fácil de usar. Sea Clear proporcionó un valioso programa gratuito durante muchos años, pero ahora realmente no hay comparación.

OpenCPN también se compara muy bien con varios paquetes comerciales que cuestan cientos. Si el gasto no es un factor, es posible que prefiera un programa diferente con funciones como ActiveCaptain Interactive Cruising Guidebook integrado o información meteorológica avanzada o superposición de radar.

Pero si está buscando un software de chartplotter muy sólido, con excelentes características y que sea fácil de usar, no busque más allá de OpenCPN. Que sea gratis es un bono. Considere su único inconveniente su nombre poco manejable!

Para más capturas de pantalla y para descargar, visite el sitio de OpenCPN.

Para un programa de navegación y ploteo con características más potentes, realice una prueba de conducción del económico programa Polar Navy.

Navigatrix es una suite completa y gratuita de programas de software que se ejecutan bajo Linux y que pueden ser ejecutados en una computadora portátil PC o Mac, incluyendo chartplotter, datos meteorológicos, y mucho, mucho más.

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