Vértigo Alternobárico y Buceo

El vértigo alternobárico es un vértigo severo y desorientador que experimentan los buzos cuyos oídos no logran igualar la presión a la misma velocidad. Uno de los oídos medios de un buceador está lleno de una presión de aire mayor que el otro, lo que hace que el cerebro del buceador se vuelva loco y les dé señales confusas. El resultado es una variedad de síntomas desagradables.

Síntomas de Vértigo Alternobárico

El vértigo alternobárico se caracteriza principalmente por una sensación de vértigo incapacitante, que se distingue de un mero mareo por «miedo a las alturas» que sienten algunos buceadores al mirar hacia abajo en aguas profundas. Además, el vértigo alternobárico puede estar acompañado de algunos o todos los siguientes síntomas:

  • Náuseas
  • Dolor de oído o sensación de llenura en un solo oído
  • Siseos o silbidos, zumbidos o zumbidos en un oído
  • Perturbación visual – parece que el mundo está girando
  • Sensación física de giro
  • Audición amortiguada en un oído

Los síntomas son transitorios y desaparecen en segundos o minutos, no en horas. Los síntomas que persisten después de una inmersión no son típicos del vértigo alternobárico.

¿Por qué es peligroso el vértigo alternobárico?

El vértigo alternobárico no es peligroso en sí mismo. El oído sobrepresurizado generalmente se iguala por sí solo y los síntomas deben desaparecer después de un corto período de tiempo sin atención médica. Sin embargo, el vértigo alternobárico sigue siendo peligroso por las siguientes razones:

  • El vértigo alternobárico puede causar pánico en un buceador. Pueden salir a la superficie en un ascenso incontrolado, o comportarse de otras maneras inapropiadas.
  • El vértigo alternobárico causa náuseas, que pueden provocar vómitos bajo el agua. Si un buceador se quita el regulador, corre el riesgo de ahogarse.
  • El vértigo alternobárico es un signo de que uno de los oídos de un buceador no se ha igualado correctamente. Continuar ascendiendo o descendiendo puede causar un barotraumatismo del oído.
  • El vértigo alternobárico causa desorientación. Un buceador que experimenta vértigo alternobárico puede tener problemas para navegar hacia la superficie. Esta condición es especialmente peligrosa para las inmersiones que requieren navegación, como las que se realizan en barcos hundidos o en cuevas.

¿Cuándo experimentan los buzos el vértigo alternobárico?

Los buceadores experimentan vértigo alternobárico al ascender o descender porque la presión en los espacios aéreos de un buceador cambia con la profundidad. El vértigo alternobárico ocurre más comúnmente durante el ascenso, cuando un oído se iguala normalmente y otro no. Sin embargo, los buzos ocasionalmente experimentan vértigo alternobárico durante el descenso.

¿Quién Experimenta Vértigo Alternobárico?

Cualquier buceador, independientemente de su edad o nivel de experiencia, puede experimentar vértigo alternobárico.

¿Qué factores predisponen a un buzo al vértigo alternobárico?

Cualquier condición que impida que las orejas de un buceador se igualen eficientemente puede predisponer a un buceador al vértigo alternobárico. Algunos ejemplos son:

  • Buceo cuando está enfermo o congestionado
  • Bucear después de una enfermedad reciente cuando un buceador todavía tiene algo de inflamación o congestión (incluso si se siente recuperado)
  • Bucear con una condición médica que predisponga al vértigo alternobárico, como una disfunción de la trompa de Eustaquio, una infección del oído medio (otitis media) o el oído de nadador.

¿Qué debe hacer un buzo si le da vértigo alternobárico?

Un buceador que experimenta un vértigo alternobárico durante el ascenso debe detenerse, descender unos pocos pies y estabilizarse agarrando una roca o el suelo. La sensación pasará tan pronto como su oído se iguale. Intentar una maniobra de Valsalva u otra técnica de ecualización de oído usada durante el descenso sólo exacerbará el problema, ya que agregará aire a un oído ya demasiado lleno. En su lugar, el buceador debe ser paciente y permitir que su oído trabaje el aire por sí solo.

Mientras que los casos de vértigo alternobárico en descenso son raros, la lógica dicta que un buceador debe cesar su descenso, ascender unos pocos pies (usando una línea si es posible) y mantener esa profundidad hasta que la sensación disminuya.

Un buceador que experimenta vértigo alternobárico con frecuencia puede querer decidirse por una señal de mano subacuática con su compañero para comunicarle la condición, ya que éste no es un problema típico del oído que se resolverá al ascender. Un buceador que experimente vértigo con frecuencia también debe consultar a un médico de buceo, ya que esto puede indicar un problema fisiológico.

Cómo evitar el vértigo alternobárico

La mayoría de las medidas que un buceador puede tomar para evitar el vértigo alternobárico son de sentido común. Cualquier condición que restrinja el flujo de aire a través de las trompas de Eustaquio o que impida que los oídos de un buceador se igualen puede causar vértigo alternobárico. Algunos consejos para evitar el vértigo alternobárico son:

  • No bucee cuando esté enfermo o congestionado
  • No bucee inmediatamente después de estar enfermo o congestionado
  • Ascender y descender con cuidado y lentamente
  • Tenga cuidado de igualar sus oídos temprano y a menudo al descender
  • Ascender lentamente. Si experimenta alguno de los síntomas del vértigo alternobárico, detenga el ascenso, descienda ligeramente y permita que sus oídos liberen la presión por sí solos.
  • No bucee si experimenta dificultades inusuales para limpiar sus oídos al descender
  • Consulte con un médico de buceo antes de bucear si tiene antecedentes de disfunción de la trompa de Eustaquio o infecciones del oído medio (otitis media).

¿El vértigo alternobárico está contraindicado para el buceo?

Un solo ataque de vértigo alternobárico no significa que no deba bucear. El vértigo alternobárico generalmente es causado por afecciones transitorias como la enfermedad. Sin embargo, si un buceador experimenta vértigo alternobárico con frecuencia, debe consultar a un médico de buceo.

Otras causas del vértigo al bucear

El vértigo alternobárico es sólo una de las muchas causas de vértigo y mareo cuando se bucea. Otras causas del vértigo subacuático incluyen diferencias de temperatura entre los oídos medios de un buceador, un pliegue del oído medio (un tipo de enfermedad por descompresión), rupturas del oído medio, hiperventilación y cualquier condición que pueda causar náuseas a un buceador en la superficie, como mareos o resaca.

El mensaje para llevar a casa sobre el vértigo alternobárico y el buceo

El vértigo alternobárico es causado por presiones disímiles en el oído medio de un buceador. El vértigo alternobárico se experimenta con mayor frecuencia durante el ascenso, cuando uno de los oídos de un buceador no libera el aire que se expande del oído medio tan rápidamente como el otro. Un solo caso de vértigo alternobárico no está contraindicado para el buceo. Sin embargo, los casos frecuentes de vértigo deben ser investigados por un médico. El vértigo alternobárico puede causar desorientación y, en casos extremos, puede impedir que un buceador ascienda con seguridad. Esta es otra razón más para seguir las pautas de buceo seguro, como no bucear cuando está enfermo o congestionado, y siempre ascender con una reserva conservadora de presión de aire para tener tiempo de lidiar con problemas inesperados.

Fuentes

  • Vértigo Alternobárico — Un Peligro de Buceo por CLAES E.G. Lundgren, Br Med J. 1965 28 de agosto
  • Red de Alerta al Buzo (DAN)
  • NOAA Diving Manual, Fourth Edition, James T. Joiner Ed., 2001

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